Los contaminantes emergentes (CE), como disruptores endocrinos, productos farmacéuticos y colorantes sintéticos, amenazan la seguridad del agua en cuerpos naturales. Las tecnologías actuales de tratamiento de aguas residuales enfrentan desafíos en la eliminación eficiente de estos contaminantes debido a su naturaleza hidrofóbica y bajos niveles de concentración. En un estudio publicado en Environmental Science and Ecotechnology, investigadores de la Universidad de Guangzhou presentaron un sistema catalizador CoFeQds@GN-Nws que aprovecha la energía interna en las aguas residuales. La superficie del catalizador, con microrregiones ricas y pobres en electrones, promueve un mecanismo de autopurificación, escindiendo y oxidando los contaminantes y activando el oxígeno disuelto en radicales superóxido.

Este proceso opera a temperatura y presión ambiente sin oxidantes externos, logrando una eliminación casi total de CE. El estudio destaca el papel de los puntos cuánticos de CoFe en la creación de una distribución de electrones desequilibrada, crucial para la eficacia del catalizador. El profesor Lai Lyu, autor principal, señala que el sistema CoFeQds@GN-Nws marca un cambio de paradigma en el tratamiento de aguas residuales al aprovechar la energía interna y reducir la dependencia de recursos externos, abordando el desafío de la eliminación de CE y alineándose con objetivos de sostenibilidad global.

El sistema representa un enfoque transformador en la purificación del agua al reducir demandas de recursos y energía. Contribuye a un enfoque más sostenible para gestionar la contaminación del agua, alineándose con esfuerzos globales hacia la neutralidad de carbono y la reducción de emisiones, fortaleciendo el compromiso con soluciones sostenibles de seguridad hídrica.