Un desconcertado pescadero en un mercado de mariscos en Portsmouth, NH, encontró a unos clientes inusualmente exigentes en los investigadores de Dartmouth Celia Chen, Guarini, un profesor investigador de ciencias biológicas, y Nathan Giffard en una cálida tarde de mayo de 2022. Los mariscos comprados para un estudio en la revista «Exposure and Health» tenían como objetivo medir la posible exposición a las toxinas artificiales PFAS al consumir mariscos, una muestra de las especies más comúnmente consumidas en New Hampshire.

Las PFAS, sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, son omnipresentes en productos cotidianos como utensilios de cocina antiadherentes, envases de alimentos y espumas contra incendios. Estos «químicos eternos» se acumulan en el medio ambiente, lo que lleva a una exposición generalizada. Estudios han asociado la exposición a PFAS con riesgos para la salud, incluyendo niveles elevados de colesterol, cáncer y trastornos de la tiroides.

Los investigadores de Dartmouth trabajan en la comprensión de los efectos de las PFAS en la salud humana, desarrollando soluciones para eliminarlas del medio ambiente y comunicando los riesgos asociados. Aunque se han impuesto límites nacionales a algunos PFAS en el agua potable, las preocupaciones persisten, especialmente en lugares como New Hampshire, donde se han tomado medidas para abordar la contaminación.

Un estudio reciente reveló que los consumidores de dietas ricas en mariscos podrían estar expuestos a concentraciones de PFAS que representan un riesgo para la salud. Sin embargo, los mariscos también son una fuente importante de nutrientes, por lo que se necesita una comunicación efectiva sobre los beneficios y riesgos del consumo. Los desafíos de las PFAS requieren soluciones multidisciplinarias y adaptadas a contextos específicos, desde estándares más estrictos hasta soluciones de limpieza personalizadas.