La investigadora Shuqi Xu, candidata a doctorado en la Universidad Nacional de Australia (ANU), ha contribuido a la aparición del primer método de desalinización térmica del mundo en el que el agua permanece en fase líquida durante todo el proceso, un avance significativo en la optimización del uso del agua. Motivada por su experiencia en un programa de Ingeniería Humanitaria, Xu ha trabajado incansablemente bajo la supervisión del Dr. Juan Felipe Torres, un líder en mecánica de fluidos y transferencia de calor.

Logros Clave

– Innovación en Desalinización Térmica: Xu y su equipo han desarrollado el primer método de desalinización térmica que ahorra energía y podría salvar vidas. Este método, descrito en Nature Communications, utiliza la termodifusión, un fenómeno conocido desde el siglo XIX.
– Contribución a la Seguridad Hídrica: Inspirada por su experiencia en Camboya, Xu busca soluciones que mitiguen los efectos del cambio climático y las sequías, que afectan gravemente a la agricultura y la disponibilidad de agua potable.
– Compromiso con la Educación y la Investigación: Guiada por el Dr. Torres, Xu ha encontrado en la ANU un entorno propicio para combinar ciencia innovadora y humanitaria, lo que la llevó a unirse al HEAT Lab.

Tecnología de Desalinización Térmica

El método de desalinización desarrollado por Xu utiliza la termodifusión para separar la sal del agua. En un canal estrecho, el agua de mar se calienta a 60°C en la parte superior y se enfría a 20°C en la parte inferior, permitiendo que la sal migre hacia el agua más fría. Este proceso reduce la salinidad del agua de mar de 30,000 partes por millón a menos de 500 tras varios ciclos.

Implementación y Futuro

Actualmente, el equipo está desarrollando un prototipo multicanal para ser implementado en Tonga, donde la escasez de agua es un problema grave. Este dispositivo, alimentado por energía solar, promete ser una solución sostenible y descentralizada para regiones remotas afectadas por el cambio climático.

Impacto Global

La nueva tecnología de desalinización térmica de Xu y su equipo tiene el potencial de transformar la disponibilidad de agua en zonas rurales y en desarrollo, proporcionando una solución accesible y sostenible para enfrentar la escasez de agua a nivel mundial.