Un nuevo estudio de la Universidad de Tulane ubicada en Nueva Orleans, estado de Luisiana, en los Estados Unidos destaca la eficacia de incorporar varios humedales más pequeños al paisaje para mejorar el control de inundaciones en comparación con grandes embalses. Utilizando la cuenca del río Brazos en Texas como estudio de caso, los investigadores modelaron más de 140 escenarios de humedales y los compararon con presas existentes. Descubrieron que la descentralización de humedales proporciona una reducción acumulativa significativa de las inundaciones y almacenamiento adicional.

El investigador principal, Reepal Shah, del Instituto Bywater de la Universidad de Tulane, enfatiza que la ubicación estratégica de humedales puede ofrecer una mitigación de inundaciones comparable al almacenamiento de presas. Los hallazgos clave incluyen que múltiples humedales pequeños ofrecen beneficios acumulativos superiores a un solo humedal grande, y que los 18 humedales principales podrían ampliar la reserva de inundación de la cuenca en un 10% de la capacidad del embalse más grande.

El estudio revela que los humedales bien diseñados pueden aliviar la presión sobre sistemas de embalses envejecidos, sugiriendo la posibilidad de mejorar estratégicamente la infraestructura natural. El marco de modelación, que combina modelos hidrodinámicos y de superficie terrestre, evalúa la mitigación de inundaciones en diferentes escenarios de humedales. Los hallazgos tienen implicaciones globales para las estrategias de gestión de inundaciones, destacando la importancia de incorporar humedales estratégicamente ubicados para mejorar la resiliencia comunitaria y fomentar la preservación de ecosistemas naturales.

En un contexto más amplio, el estudio de la Universidad de Tulane sugiere que la integración estratégica de humedales en la infraestructura existente tiene implicaciones significativas para las estrategias globales de gestión de inundaciones. Al aliviar la presión sobre sistemas de embalses envejecidos, este enfoque no solo proporciona capacidad adicional de almacenamiento de inundaciones, sino que también fomenta la preservación y restauración de ecosistemas naturales. Además, el índice comparativo de impacto por unidad de almacenamiento revela que la eficacia de humedales bien diseñados es comparable a la de las presas existentes en términos de control. Estos hallazgos ofrecen a los profesionales y responsables de la toma de decisiones una valiosa herramienta para identificar carteras sólidas de humedales, secuenciar su implementación y maximizar los beneficios, promoviendo así una gestión sostenible y resiliente de los riesgos de inundación a nivel global.

 

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