Un estudio dirigido por Griffith y publicado en Environmental Science & Technology reveló que las partículas de desgaste de neumáticos son la forma más común de microplásticos encontrados en las aguas pluviales urbanas. Durante la lluvia, aproximadamente 19 de cada 20 microplásticos recolectados en la escorrentía de aguas pluviales eran partículas de desgaste de neumáticos, con una concentración de entre 2 y 59 partículas por litro de agua.

La contaminación de las vías fluviales por microplásticos es una preocupación creciente debido a su persistencia y su impacto en los ecosistemas acuáticos. La escorrentía de aguas pluviales es una vía importante para que los microplásticos se laven de los entornos urbanos y lleguen a los hábitats acuáticos locales. Sin embargo, la cantidad de microplásticos en las aguas pluviales urbanas, especialmente los provenientes de los neumáticos, ha sido poco estudiada hasta ahora.

El caucho de los neumáticos contiene numerosos productos químicos, y los contaminantes liberados de los neumáticos se consideran más tóxicos para las bacterias y las microalgas que otros tipos de plástico. Medir esta fuente de microplásticos en el agua ha sido un desafío, lo que ha llevado a una falta de información sobre la cantidad real de partículas de desgaste de neumáticos en las muestras de agua.

El estudio cuantificó y caracterizó los microplásticos y las partículas de desgaste de neumáticos en la escorrentía de aguas pluviales y en los sedimentos de los sistemas de drenaje de aguas pluviales en Queensland. También evaluó la efectividad de un dispositivo de tratamiento de aguas pluviales para capturar y eliminar estos contaminantes, así como el papel de un humedal construido para aguas pluviales en la eliminación de microplásticos.

El dispositivo de tratamiento redujo significativamente la cantidad de microplásticos en el agua tratada, con hasta un 88% menos de microplásticos en comparación con el agua que pasó sin tratamiento. Además, se observó que los humedales artificiales pueden acumular microplásticos en su sedimento, ayudando a eliminarlos con el tiempo de la escorrentía de aguas pluviales.

En resumen, este estudio resalta la presencia significativa de microplásticos provenientes de los neumáticos en las aguas pluviales urbanas y sugiere que dispositivos de tratamiento y humedales artificiales podrían ser estrategias efectivas para reducir esta contaminación en las vías fluviales.

 

Fuente: Universidad de Griffith