El ácido nitroso libre (FNA) ha destacado por su capacidad para inhibir microorganismos en sistemas de aguas residuales, mejorando la gestión del tratamiento. Inicialmente considerado problemático, ahora se utiliza para mitigar olores, emisiones y bacterias dañinas. Sin embargo, su producción tradicional es costosa y depende de insumos químicos. Investigadores buscan optimizar su producción, y un estudio publicado en diciembre de 2023 propone un enfoque innovador. Explora el potencial de oxidantes de amoníaco tolerantes a los ácidos (AOB) para producir FNA directamente a partir de aguas residuales, eliminando la necesidad de productos químicos externos y reduciendo costos operativos.

Se identificaron AOB tolerantes a los ácidos, como Nitrosospira, Nitrosococcus y Candidatus Nitrosoglobus, que prosperan en condiciones ácidas que inhiben AOB estándar. Esta resistencia permite la generación in situ de FNA, reduciendo costos y uso de productos químicos. La aplicación de estos AOB reduce eficazmente el pH de las aguas residuales, ofreciendo un sistema más sostenible y eficiente. Este enfoque innovador busca aprovechar las capacidades naturales de los organismos para impulsar la eficiencia y sostenibilidad del tratamiento de aguas residuales, representando un avance en la ingeniería ambiental.

El estudio redefine la eficiencia y sostenibilidad de la gestión de aguas residuales, destacando la adaptabilidad y resiliencia de nuevos procesos microbiológicos. La implementación de AOB tolerante a los ácidos en sistemas de aguas residuales muestra potencial para la autosuficiencia energética y mayor sostenibilidad. Al reducir eficazmente el pH y funcionar en condiciones ácidas, estos AOB mejoran la gestión de aguas residuales sin requerir ácidos externos, marcando un avance hacia prácticas ambientalmente sostenibles.