Un equipo de investigación liderado por el profesor Jonghun Kam y el candidato a Ph.D. Kwang-Hun Lee de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Pohang ha desarrollado una técnica avanzada que utiliza un vehículo de superficie no tripulado para evaluar simultáneamente la profundidad del agua en embalses y las concentraciones de nitrato en la superficie del agua. La medición de la cantidad y calidad del agua se realiza mediante indicadores como la profundidad del agua y la concentración de nitratos, que representan amenazas potenciales para los ecosistemas acuáticos cuando alcanzan niveles excesivos debido a diversos factores como las precipitaciones y el aumento de la temperatura del agua.

La gestión eficaz de los recursos hídricos requiere un seguimiento dual de la concentración de nitratos y la profundidad del agua. El equipo de investigación ha superado el desafío de medir simultáneamente estos dos parámetros utilizando un vehículo de superficie no tripulado equipado con sensores electroquímicos y acústicos de perfil de corriente Doppler. Durante un año, realizaron mediciones en un embalse en Corea del Sur, revelando variaciones estacionales en los niveles de nitrato y destacando la importancia de considerar el momento y las condiciones climáticas en las evaluaciones de la calidad del agua.

El estudio no solo ofrece un marco guía para el desarrollo de la próxima generación del sistema nacional de gestión de recursos hídricos en Corea, sino que también destaca la importancia de la tecnología de vehículos no tripulados en la investigación del entorno acuático. Este enfoque innovador puede contribuir a mejorar la precisión de las predicciones y optimizar la gestión del agua, ofreciendo soluciones prácticas para abordar la creciente escasez de agua a nivel mundial.