Un nuevo tipo de membrana polimérica creada por investigadores de Georgia Tech podría remodelar la forma en que las refinerías procesan el petróleo crudo, reduciendo drásticamente la energía y el agua necesarias y extrayendo materiales aún más útiles.

Los llamados polímeros DUCKY son solo el comienzo para el equipo de químicos, ingenieros químicos y científicos de materiales de Georgia Tech, ya que también han creado herramientas de inteligencia artificial para predecir el rendimiento de este tipo de membranas poliméricas, lo que podría acelerar el desarrollo de otras nuevas.

La separación inicial de los componentes del petróleo crudo es responsable de aproximadamente el 1% de la energía utilizada en todo el mundo. Es más, la tecnología de separación por membranas que están desarrollando los investigadores podría tener varios usos, desde biocombustibles y plásticos biodegradables hasta productos de pulpa y papel.

«Estamos estableciendo conceptos que luego podemos usar con diferentes moléculas o polímeros, pero los aplicamos al petróleo crudo porque ese es el objetivo más desafiante en este momento», dijo  MG Finn, profesor y presidente de la familia James A. Carlos en la  escuela  de Química y Bioquímica.

 

Fuente: Instituto de Tecnología de Georgia