El Grupo de Investigación Aplicada en Agroquímica y Medio Ambiente (GIAAMA) de la Universidad Miguel Hernández (UMH) en Elche, España, está llevando a cabo el proyecto OPTIFANGS, financiado por la Agencia Valenciana de la Innovación. Este proyecto tiene como objetivos principales mejorar la gestión de los lodos de depuradoras para aplicación agrícola, utilizando tecnologías avanzadas como la Inteligencia Artificial y una nariz electrónica.

El catedrático de Ciencias del Suelo de la UMH, Raúl Moral, destaca que la contaminación del suelo y el riesgo de desertificación son problemas significativos en la Unión Europea, especialmente en España, donde el 40% de los suelos se encuentra en estado severo. El proyecto busca abordar esta problemática mediante la reutilización de nutrientes de residuos, promoviendo así prácticas sostenibles.

El componente clave de los lodos de depuradora es la materia orgánica, esencial para la fertilización agrícola. En el marco del proyecto OPTIFANGS, se emplearán técnicas instrumentales avanzadas como la espectroscopia de infrarrojo cercano y la espectroscopia de infrarrojos por transformada de Fourier para obtener una «huella digital» del material analizado. Posteriormente, se realizará una modelización de los lodos en diferentes condiciones, utilizando quimiometría, una disciplina de inteligencia artificial.

Además, se desarrollará una nariz electrónica para identificar y medir compuestos orgánicos volátiles y gases resultantes de la aplicación agrícola de lodos de depuradora. Estas herramientas permitirán una gestión descentralizada de los lodos, con menor impacto ambiental. Se espera una reducción del 25% del exceso de nutrientes no absorbidos por los cultivos, un aumento del 12% del carbono secuestrado en los suelos y la mitigación de emisiones y olores a costos reducidos.

El proyecto OPTIFANGS cuenta con una inversión inicial de 503.496,12 euros, financiado por la Agencia Valenciana de Innovación y la Unión Europea en el marco del Programa del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER) Comunitat Valenciana 2021-2027.