Veolia y Vendée Eau han inaugurado la primera planta piloto francesa de reutilización de aguas residuales tratadas para producir agua potable, como parte del programa Jourdain. Esta iniciativa en Vendée (Francia) proporcionará 1,5 millones de metros cúbicos de agua potable adicional de mayo a octubre, abordando la escasez de agua. La región, con un déficit proyectado de 8 millones de metros cúbicos de agua entre 2025 y 2030, se destaca como pionera en la producción de agua potable a partir de aguas residuales.

En 2024, este proyecto piloto, único de su tipo en Francia y Europa, podrá producir agua de muy alta calidad a partir de aguas residuales para reponer las capas freáticas de Vendée. La región sufre cada año una grave escasez de agua, lo que agota sus recursos hídricos, y el 90% de su agua potable proviene de aguas superficiales, en comparación con una media del 30% en Francia.

Veolia, líder mundial en tecnologías del agua, ha aplicado su experiencia para diseñar una unidad de refino. Esta tecnología avanzada utiliza ultrafiltración y ósmosis inversa para producir agua potable de alta calidad. El programa Jourdain es un proyecto emblemático a nivel nacional, reflejando la ambición de Francia de aumentar la reutilización de aguas residuales al 10% en cinco años para abordar la escasez.

En Vendée, 9 de cada 10 litros de agua potable se producen a partir de aguas superficiales especialmente sensibles a los efectos del cambio climático. Además de las acciones que promueven la conservación del agua, la empresa pública de agua potable del departamento, Vendée Eau, se anticipa al riesgo de una futura escasez de agua y ha elegido la solución REUT (Reutilización de aguas residuales tratadas) de Veolia, en el marco de este proyecto.

 

Un nuevo ciclo para el agua

Jourdain es un programa global de economía circular del agua. Se trata de reproducir el ciclo del agua de forma planificada y supervisada: en lugar de ser vertida al océano Atlántico, parte del agua que sale de la estación depuradora de Sables d’Olonne se recupera para su posterior tratamiento en una planta de refino: 5 etapas sucesivas eliminan la salinidad , compuestos microbiológicos y microcontaminantes como pesticidas, compuestos farmacéuticos o industriales

Luego, el agua se transporta a lo largo de 25 km hasta la presa de Jaunay, donde se libera en una zona con vegetación para volver a su estado natural. Se reincorpora al río y desemboca lentamente en el embalse de Jaunay. El agua finaliza su circuito en la planta de producción de agua potable local, que la deja disponible para el consumo de los hogares. Con esta solución global, Veolia cumple los objetivos medioambientales y sanitarios de Vendée Eau de producir agua de muy alta calidad.

 

Datos clave del proyecto:

  • La depuradora de Les Sables d’Olonne trata cada año 4,5 millones de m 3 de aguas residuales, lo que equivale al volumen de agua de una de las 13 presas de Vendée.
  • La planta de refino tratará 150 m 3 /h durante la fase experimental (de 2023 a 2026), es decir, una cuarta parte de los vertidos del área urbana. Luego, los 600 m 3 /h (a partir de 2027), es decir, un recurso potencial adicional de 1,5 millones de m 3 de agua potable durante el período de mayo a octubre durante los años secos.
  • Tecnologías utilizadas en la planta de refino: ultrafiltración y ósmosis inversa a baja presión (Barrel Plug and Play, diseñado por Veolia, que contiene 200 elementos de membrana), desinfección ultravioleta y cloración.
  • Presupuesto global del programa Jourdain: 19,5 millones de euros en 10 años .

Veolia ha sido un pionero en la reutilización de aguas residuales a nivel mundial durante más de 20 años, con éxitos en diferentes partes del mundo como Namibia y California.

El nombre del programa también hace referencia al río Jordán, de 360 ​​km de longitud, que atraviesa Israel, el sureste del Líbano y desemboca en el lago Tiberíades. Su recurso, muy codiciado por los países que lo rodean, se está volviendo limitado. Israel se ha convertido en un modelo a seguir por la reutilización de más del 90% de su agua potable: recupera 520 millones de m3 de aguas residuales tratadas al año para abastecer a 9 millones de habitantes. Y el 50% de su agua reciclada se utiliza para regar tierras cultivadas.