Los científicos del Instituto James Hutton han lanzado la primera prueba nacional de medicamentos y microplásticos en los ríos de Escocia para ayudar a arrojar luz sobre la creciente mezcla de productos farmacéuticos, químicos y plásticos que ingresan a nuestras aguas.

El estudio financiado por el gobierno escocés, está probando un cóctel de sustancias químicas, desde pesticidas hasta antidepresivos, para ayudar a revelar áreas de preocupación, como ríos o contaminantes específicos, que necesitan un seguimiento más exhaustivo.

El estudio se centra inicialmente en los ríos Dee y Ugie en Aberdeenshire, abarcando entornos urbanos y rurales respectivamente, antes de extenderse a las cuencas fluviales más amplias de Escocia durante dos años.

La investigadora científica Dra. Jessica Gómez-Banderas dice: “ Existe preocupación por la creciente mezcla de productos farmacéuticos, productos químicos domésticos y microplásticos que van a nuestros ríos y los impactos que estos podrían tener , desde afectar los sistemas reproductivos de los animales hasta propagar la resistencia a las enfermedades en el medio ambiente. 

“Pero no sabemos lo suficiente sobre cuántos de estos contaminantes van a parar a nuestros ríos a escala nacional y de cuenca. Provienen de diversas fuentes, de nosotros, a través de las aguas residuales, la agricultura y otras actividades, mientras que el cambio climático podría exacerbar los efectos que tienen.

“Al crear una línea de base nacional, tendremos un conjunto de datos valioso que ayudará a señalar los contaminantes y ríos que podrían necesitar un mayor escrutinio y ayudar a predecir el impacto de cosas como el clima o el cambio en el uso de la tierra. En última instancia, podría ayudar a fundamentar las decisiones sobre los medicamentos y productos químicos que utilizamos para ayudar a limitar los impactos ambientales”.

El proyecto probará 42 de los productos farmacéuticos más comunes (generalmente medicamentos que pasan a través de los humanos al proceso de tratamiento de aguas residuales o de los animales de granja a la tierra), 16 pesticidas y otros seis productos químicos domésticos comunes que se sabe que alteran las hormonas .

El proyecto se basó en el actual Programa de Investigación Química de Escocia, que lo complementa, como parte del trabajo destinado a ayudar a los ríos escoceses a alcanzar un «buen estado» según la Directiva Marco del Agua.