La Universidad de Houston lidera un estudio sobre las condiciones de sequía, dirigido por el profesor Honghai Zhang. Este proyecto, financiado por la NOAA, busca comprender y predecir las sequías en el suroeste de los Estados Unidos, incluyendo Houston. Zhang analiza variaciones en precipitaciones y humedad, centrándose en el Pacífico tropical como posible predictor. Su objetivo es desarrollar un modelo que pueda prever sequías con una o dos temporadas de antelación.

Zhang investiga el papel de las vías de humedad en las sequías de verano, utilizando modelos del sistema NMME. Con el modelo FLOR, encontró correlación entre la actividad del Pacífico tropical y las fluctuaciones de precipitación en el suroeste. El nuevo modelo SPEAR está siendo comparado para verificar si simula la misma ruta de humedad.

En su proyecto, Zhang recopila y analiza datos de monitores y satélites terrestres. Sensores terrestres proporcionan información en tiempo real, mientras que los datos satelitales ofrecen una perspectiva más amplia de la distribución espacial de niveles de humedad. Zhang contribuye al desarrollo del Sistema Nacional Integrado de Información sobre Sequías de la NOAA, utilizando datos satelitales como predictor clave.

Además de su labor científica, Zhang se involucra en la promoción de oportunidades STEM para estudiantes. Presentará su investigación a estudiantes de secundaria a través del programa STEM Zone Saturday de la UH, buscando inspirar interés en STEM y demostrar cómo la investigación puede afectar la vida cotidiana.