En Austria, el cambio climático y los cambios demográficos están generando tensiones crecientes en el suministro de agua, desafíos que se prevé que aumenten en el futuro. Ante esta situación, los sistemas de planificación tradicionales no han sido capaces de proporcionar una visión detallada del rendimiento futuro de los sistemas de suministro de agua. Para abordar esta necesidad, un equipo liderado por Daniela Fuchs-Hanusch de la Universidad Tecnológica de Graz ha desarrollado la herramienta web gratuita EWA (Herramienta de Toma de Decisiones para el Suministro de Agua considerando Factores de Cambio).

EWA permite a los proveedores de agua analizar alternativas de planificación para diferentes escenarios climáticos, de recursos y de consumo de manera interactiva y lúdica. Los proveedores pueden evaluar la idoneidad de su red de suministro para diferentes desarrollos hasta el año 2055, planificando ampliaciones o conversiones según sea necesario. La herramienta también ofrece tutoriales para ayudar a los usuarios a familiarizarse con su funcionamiento, incluyendo la construcción de infraestructura futura, como pozos y tuberías.

Los usuarios pueden crear sus propios desafíos dentro de la herramienta, estableciendo límites de presupuesto y explorando soluciones a problemas específicos, como el aumento de la demanda de agua debido al crecimiento poblacional. EWA se basa en estudios sobre recursos hídricos en Austria y previsiones de demanda de agua, desarrollando indicadores de desempeño y parámetros basados en la investigación.

Según Daniela Fuchs-Hanusch, la integración de elementos de gamificación en la herramienta permite a las empresas de suministro de agua evaluar cómo reaccionará su sistema en diversas situaciones y en el futuro previsto, incluso probando variantes de manera lúdica. La herramienta EWA está disponible para todos los usuarios interesados, aunque se requiere crear una cuenta en la Universidad Tecnológica de Graz para acceder a ella, con el fin de garantizar la seguridad y protección de datos.