La levofloxacina es un antibiótico ampliamente utilizado y recetado para tratar la neumonía, la rinosinusitis bacteriana, la prostatitis bacteriana, la pielonefritis, las infecciones del tracto urinario, los trastornos de la piel y las infecciones de la estructura de la piel, entre otras afecciones. El fármaco prevalece en ambientes acuosos debido a su baja degradabilidad en las plantas de tratamiento de aguas residuales y, por lo tanto, se considera un contaminante emergente.

Debido a su elevada toxicidad y a sus posibles efectos de alteración endocrina, el consumo generalizado de levofloxacino hace que su impacto sobre el medio ambiente sea especialmente perjudicial. Investigadores de varias universidades e instituciones del estado de São Paulo (Brasil) han unido fuerzas para desarrollar formas de eliminarlo de ambientes acuosos o convertirlo en subproductos biodegradables y de baja toxicidad.

El estudio, financiado por la FAPESP (proyectos 14/50945-4 y 17/11986-5), obtuvo excelentes resultados, degradando el antibiótico en muestras de agua simuladas y reales con la ayuda de un electrodo compuesto por películas de dióxido de iridio y óxido de niobio sobre un sustrato de titanio.

Los resultados se describen en un artículo publicado en la revista Electrochimica Acta.

Las películas se obtuvieron mediante el método de Pechini modificado y el electrodo, luego de caracterización morfológica, estructural y electroquímica, se utilizó para degradar el antibiótico mediante diferentes procesos, entre ellos electrólisis y fotoelectrólisis. El material mostró una excelente actividad fotoelectrocatalítica y estabilidad, así como una gran superficie electroquímicamente activa. Los resultados se consideraron muy satisfactorios, con perspectivas prometedoras para el tratamiento y eliminación de contaminantes orgánicos en el agua.

Entre los autores del artículo se encuentran Lucia Helena Mascaro, profesora de la Universidad de São Carlos (UFSCar), coinvestigadora principal del Centro de Desarrollo de Materiales Funcionales (CDMF) e investigadora del Centro de Innovación en Nuevas Energías (CINE).

El CDMF es un Centro de Investigación, Innovación y Difusión (Cepid) creado por la FAPESP en la UFSCar. El CINE es un Centro de Investigaciones en Ingeniería (ERC) apoyado por la FAPESP y Shell.