El proyecto VALPLAST tiene como objetivo implementar una alternativa en la gestión de residuos de envases plásticos biodegradables, diferente a la actual y alineada con los principios de la economía circular.

En esta investigación participan el Instituto Tecnológico del Plástico (AIMPLAS), el Instituto de Ingeniería del Agua y Medio Ambiente de la Universitat Politècnica de València (IIAMA-UPV), el Grupo CALAGUA Unidad Mixta UPV-UV y las empresas Global Omnium Medioambiente y Fych Technologies.

 

Valencia (20 – febrero – 2024) – El proyecto VALPLAST busca valorizar residuos plásticos biodegradables mediante tratamientos de codigestión anaerobia con lodos procedentes de EDAR (Estación Depuradora de Aguas Residuales). El objetivo es obtener una corriente de biogás que pueda ser empleada como vector energético y un digestato para utilizar en agricultura.

Este proyecto estratégico, financiado por el Instituto Valenciano de Competitividad e Innovación IVACE +i, bajo el marco de los proyectos estratégicos en cooperación 2023 de la Unión Europea, busca una alternativa en la gestión de residuos de envases plásticos biodegradables alineada con los principios de la economía circular.

“La principal innovación del proyecto pasa por concebir los bioplásticos como un recurso que pueda ser valorizado y transformado en energía verde”, destacan los investigadores participantes en el proyecto.

Para lograrlo, se estudiará la degradación de diversos plásticos mediante tratamiento biológico con fangos procedentes de una estación depuradora de aguas residuales urbanas en condiciones anaerobias, a escala tanto de laboratorio como piloto. Se evaluará el posible efecto de los aditivos en la síntesis de los plásticos en el proceso de tratamiento anaerobio y en la calidad posterior de los fangos digeridos, utilizados principalmente en el aprovechamiento agrícola.

El proyecto también incluirá el desarrollo y optimización de sistemas de instrumentación y control de la planta piloto, así como el análisis de costes y ciclo de vida para evaluar la sostenibilidad ambiental y económica del tratamiento propuesto, según destacan desde el consorcio.

Tras el proceso de valorización, se analizará la presencia de microplásticos en los fangos utilizando la metodología desarrollada por AIMPLAS en proyectos anteriores. Esto permitirá medir estos contaminantes emergentes tanto en las aguas residuales como en los lodos generados en las depuradoras.

En resumen, el proyecto VALPLAST desarrollará una metodología para la valorización energética de bioplásticos en digestores de EDAR, permitiendo una mejor gestión de estos residuos mediante su aprovechamiento energético. El consorcio cuenta con experiencia previa en proyectos relacionados, como AVI MICROPLAST y AVI PREVENPLAST.

VALPLAST tiene una duración de 28 meses y cuenta con la participación de los investigadores del grupo CALAGUA del IIAMA-UPV Joaquín Serralta (investigador principal), José Ferrer, Ramón Barat y Daniel Aguado. AIMPLAS participa a través de su Laboratorio de Microplásticos liderado por el investigador Juan Francisco Ferrer Crespo. La empresa emergente Fych Technologies S.L. también forma parte del consorcio a través de sus laboratorios y la planta piloto ubicada en el Parque Científico de Alicante (PCA), bajo la supervisión de las doctoras y cofundadoras Andrea Cabanes y Oksana Horodytska, especializadas principalmente en el deslaminado de envases multicapa, el desodorizado y descontaminado de plásticos. Este consorcio constituye un equipo multidisciplinar que abarca el sector del reciclaje del plástico, el tratamiento de aguas residuales y el desarrollo y aplicación de nuevos conocimientos, como son las universidades y centros tecnológicos.