En un estudio reciente publicado en ACS Energy Letters, se logró un avance significativo al mejorar drásticamente la eficiencia de los nanogeneradores triboeléctricos líquido-sólido (TENG), un dispositivo clave en esta área. El enfoque se centró en la optimización de la ubicación del electrodo en el TENG, lo que resultó en un aumento del 240% en la conversión de energía mecánica en electricidad.

Para llevar a cabo este estudio, se diseñó un nuevo dispositivo de recolección de energía de olas marinas utilizando un TENG mejorado. En lugar de seguir el diseño convencional que coloca el electrodo en el centro del tubo oscilante, se reposicionó en el extremo donde el agua choca con mayor fuerza. Esta simple modificación demostró ser altamente efectiva en aumentar la cantidad de energía de las olas que pudimos recolectar. Además, se realizaron experimentos de laboratorio que confirmaron la viabilidad de nuestro enfoque, incluida la activación exitosa de una serie de 35 LED mediante el flujo de agua a través del tubo.

Esta investigación no solo representa un avance en la eficiencia de la recolección de energía de olas marinas, sino que también sienta las bases para futuras aplicaciones a mayor escala. Visualizamos un futuro donde dispositivos como el TENG optimizado puedan desempeñar un papel crucial en la generación de energía renovable a partir del constante flujo y reflujo del océano. Además del impacto en la generación de energía, se señala el potencial de este dispositivo para aplicaciones más allá de la recolección de energía, como las comunicaciones inalámbricas de señalización submarina.

En resumen, nuestro estudio representa un paso significativo hacia la realización del potencial de la «energía azul» y demuestra el valor de la investigación interdisciplinaria en el campo de la energía renovable. Son muchas las posibilidades futuras que esta investigación podría abrir, desde contribuir a la transición hacia fuentes de energía más sostenibles hasta explorar nuevas fronteras en la tecnología de recolección de energía marina.