Calidad del agua

El lento avance de las investigaciones sobre contaminantes en aguas subterráneas

  “Cuarenta años y 157 artículos después, la investigación sobre la identificación de fuentes de contaminantes en las aguas subterráneas ha crecido exponencialmente en número, pero parece estar estancada en cuanto al avance hacia la solución del problema y su aplicación práctica”.   Esta es la principal reflexión que efectúa el responsable del grupo de Hidrogeología del IIAMA-UPV, Jaime Gómez-Hernández, en el artículo “Contaminant Source Identification in Aquifers: A Critical View”, publicado en la revista científica “Mathematical Geosciences”.   La investigación   El trabajo, realizando junto al investigador Teng Xu, presenta una evolución histórica de esta línea de investigación, destacando sus principales avances. El escrito parte de [...]

La CE lleva a España ante el Tribunal de Justicia por la Directiva sobre nitratos

  La Comisión decide llevar a España ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea por no haber tomado medidas suficientes contra la contaminación por nitratos. El objetivo del Pacto Verde Europeo es que la UE alcance una contaminación cero, lo que beneficiará a la salud pública, al medio ambiente y a la neutralidad climática.   Con arreglo a la Directiva sobre nitratos (Directiva 91/676/CEE del Consejo), los Estados miembros deben controlar sus aguas e identificar las afectadas o que puedan verse afectadas por la contaminación producida por nitratos procedentes de fuentes agrarias. También están obligados a calificar las superficies [...]

Un estudio sitúa el agua contaminada como causa principal de brotes infecciosos en el mundo

Desde 1974 el agua contaminada ha sido la causa más común de los brotes de enfermedades infecciosas zoonóticas a gran escala, según una nueva investigación del Centro de Ecología de las Enfermedades Infecciosas (CEID) de la Universidad de Georgia, en Estados Unidos. Los dos siguientes factores más importantes son los patrones climáticos inusuales y los cambios en la abundancia de vectores de enfermedades, como los mosquitos y las garrapatas.   Las enfermedades zoonóticas se producen cuando los patógenos se transmiten de los animales a los seres humanos; entre los brotes recientes más importantes se encuentran la fiebre hemorrágica del Ébola y [...]

El consejo nacional del agua aprueba el proyecto de Real Decreto para protección de las aguas

  El Consejo Nacional del Agua, reunido esta mañana en Madrid y presidido por la vicepresidenta y ministra para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, Teresa Ribera, ha informado favorablemente sobre la modificación del Reglamento de la Planificación Hidrológica (RPH) y el proyecto de Real Decreto de protección de las aguas contra la contaminación difusa producida por los nitratos procedentes de fuentes agrarias.   Este tipo de contaminación, según ha destacado Teresa Ribera, “afecta en España a un 22% de las masas de agua superficial y al 23% de las masas de agua subterránea contaminadas por nitratos, que junto con [...]

¿Cómo llega el mercurio al mar?

  El mercurio liberado en la atmósfera por la industria se introduce en los océanos y de ahí a la cadena alimenticia. Ahora, un análisis realizado por la Universidad de Basel en Suiza ha revelado cómo esta sustancia dañina entra en las aguas de los mares en primer lugar. Esto no sucede por lluvia, como se asumía anteriormente, sino que más bien se debe a intercambio de gases. Las medidas para reducir las emisiones de mercurio podrían tener efecto mucho antes de lo que se pensaba.   Cada año, 2.000 toneladas métricas de mercurio gaseoso se liberan en la atmósfera por [...]

La relación íntima entre las aguas subterráneas y los volcanes

  En los archipiélagos volcánicos la mayoría de los recursos hídricos provienen de las aguas subterráneas y, en ello, Canarias no es diferente. Al tratarse de islas, las limitaciones geográficas a la hora de buscar agua son evidentes. Por eso, conocer la cantidad y calidad del agua que se almacena en el subsuelo es necesaria para garantizar el abastecimiento de la población e impulsar su desarrollo económico.   La geología de estas islas es muy heterogénea, los materiales volcánicos presentan geometrías complejas y rápidos cambios laterales de litologías, además de permeabilidades muy variadas. Esto hace que la falta de datos del [...]

El nuevo método para eliminar el plomo del agua potable

  Ingenieros del MIT han desarrollado un método para remover contaminantes como el plomo y otros metales pesados del agua, en un proceso del que dicen que es de lejos más eficiente energéticamente que otros sistemas actuales, aunque hay otros en desarrollo que se le acercan. En última instancia, puede ser utilizado para tratar reservas de agua contaminadas con plomo a nivel usuario (desde los hogares), o para tratar agua contaminada procedente de procesos industriales o químicos.   El nuevo sistema es lo último de una serie de aplicaciones basadas en el descubrimiento original que se hizo hace seis años por [...]

La Comisión Europea insta a Irlanda a mejorar la protección de sus aguas superficiales

  La Comisión Europea insta a Irlanda a que refleje adecuadamente en su legislación nacional todos los elementos de la Directiva sobre normas de calidad ambiental (Directiva 2008/105/CE, modificada por la Directiva 2013/39/UE). El objetivo de la Directiva sobre las normas de calidad ambiental es garantizar que la contaminación química de las aguas superficiales no represente una amenaza para el medio acuático ni para la salud humana.   El Pacto Verde Europeo y el Plan de Acción “Contaminación Cero” fijan el objetivo de una contaminación cero para la Unión, con el fin de obtener beneficios en la salud pública, medio ambiente [...]

El grafeno y la descontaminación de aguas radiactivas

  El nuevo filtro de óxido de grafeno desarrollado por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) es capaz de limpiar el agua de forma completa en unas horas. El milagroso material del siglo XXI, el grafeno, sigue sorprendiendo. Un equipo de científicos del MIT ha desarrollado un filtro reutilizable de espuma de óxido de grafeno, el cual actúa como un imán para el uranio. Extrae de manera efectiva elementos radiactivos del agua potable. El uranio se puede filtrar en los suministros de agua de los depósitos de rocas naturales, a través de desechos de plantas de energía nuclear u operaciones mineras. [...]

La vida acúatica de EE.UU. en grave peligro

  Un nuevo estudio del USGS (Servicio Geológico de los Estados Unidos) sobre los plaguicidas en los ríos y arroyos de Estados Unidos informa de que se detectaron una media de 17 plaguicidas al menos una vez en los 74 sitios de ríos y arroyos muestreados entre 12 y 24 veces al año durante 2013-2017. El número de plaguicidas detectados reflejó la intensidad de su uso en la región. La intensidad de uso de plaguicidas fue mayor en el Medio Oeste (49 kg/km2), donde se detectaron 25 plaguicidas de media en cada lugar. Los herbicidas se detectaron con mucha más frecuencia [...]

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