Calidad del agua

Microrobots para eliminar los microplásticos del agua

  La contaminación por microplásticos representa un desafío creciente, ya que estos diminutos fragmentos plásticos son difíciles de eliminar de los océanos y vías fluviales una vez que se descomponen. Además, actúan como imanes para bacterias, incluyendo patógenos, lo que aumenta las preocupaciones sobre la salud pública. Para abordar este problema, investigadores han desarrollado enjambres de microrobots capaces de capturar microplásticos y bacterias del agua. Estos microrobots, inspirados en enjambres naturales como bancos de peces, están compuestos por pequeños componentes que trabajan en conjunto. Los microrobots están construidos a partir de hebras de polímero cargadas positivamente y micropartículas magnéticas que se [...]

Nuevo método para cuantificar los plásticos ‘invisibles’ en los ríos

  Un equipo de científicos ha destacado la insuficiencia de los métodos actuales para medir la contaminación plástica en los ríos, ya que no consideran los fragmentos que se sumergen bajo la superficie del agua. Estas partículas, denominadas "plásticos invisibles", pueden permanecer suspendidas debajo de la línea de agua o hundirse en el lecho del río, lo que supone un riesgo para la ecología fluvial. El estudio, liderado por James Lofty de la Universidad de Cardiff, junto con investigadores del Instituto de Tecnología de Karlsruhe y Deltares, propone un nuevo enfoque para identificar y contabilizar estos plásticos no flotantes. Publicado en [...]

Científicos avanzan en la investigación de las sustancias químicas PFAS y sus impactos

  Un desconcertado pescadero en un mercado de mariscos en Portsmouth, NH, encontró a unos clientes inusualmente exigentes en los investigadores de Dartmouth Celia Chen, Guarini, un profesor investigador de ciencias biológicas, y Nathan Giffard en una cálida tarde de mayo de 2022. Los mariscos comprados para un estudio en la revista "Exposure and Health" tenían como objetivo medir la posible exposición a las toxinas artificiales PFAS al consumir mariscos, una muestra de las especies más comúnmente consumidas en New Hampshire. Las PFAS, sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, son omnipresentes en productos cotidianos como utensilios de cocina antiadherentes, envases de alimentos y [...]

Procesos de electro-biorremediación: La Solución Innovadora para la eliminación de Nitratos

  La contaminación por nitratos en las aguas subterráneas y superficiales es un problema ambiental de gran relevancia en todo el mundo, especialmente en zonas agrícolas e industriales. Los altos niveles de nitratos pueden tener consecuencias graves para la salud humana y el medio ambiente, como la eutrofización de los cuerpos de agua, la contaminación de fuentes de agua potable y la disminución de la biodiversidad acuática. Ante este desafío, los procesos de electro-biorremediación han surgido como una solución innovadora y prometedora para la eliminación eficiente de nitratos.  La electro-biorremediación combina dos tecnologías: la electroquímica y la biorremediación. En este proceso, [...]

El Cabildo de Tenerife y ACUAES invierten 73,1 M€ para eliminar los vertidos en el litoral del sur

  El Cabildo de Tenerife, en colaboración con Aguas de la Cuenca de España (Acuaes), ha destinado una inversión significativa de 73,1 millones de euros para mejorar las infraestructuras hidráulicas en el litoral sur, con el objetivo de eliminar los vertidos y facilitar el acceso al agua regenerada para la agricultura. Este proyecto ha sido supervisado por la presidenta del Cabildo, Rosa Dávila, el secretario de Estado de Medio Ambiente, Hugo Morán, y la presidenta de Acuaes, Rosa Cobo, durante su visita a las Estaciones Depuradoras de Aguas Residuales del Oeste y Los Letrados. La iniciativa se enfoca en resolver los [...]

Las nanofibras eliminan del agua los tintes peligrosos

  En un avance innovador, investigadores de TU Wien han desarrollado una nanoestructura revolucionaria capaz de filtrar colorantes nocivos del agua utilizando desechos de celulosa, como paños de limpieza o vasos de papel. Estos colorantes, provenientes principalmente de la industria textil, representan una grave amenaza para el medio ambiente y la salud humana debido a su lenta degradación y persistencia en el agua. El equipo, dirigido por el profesor Günther Rupprechter, ha creado una nanotela cubierta de nanocelulosa semicristalina, producida a partir de material de desecho, que actúa como un filtro altamente efectivo para atrapar los colorantes orgánicos. La clave de [...]

Química cuántica e inteligencia artificial para purificar el agua potable

  A los 17 años, Diana Virgovicova desafió las convenciones al utilizar la computación cuántica para modelar una molécula capaz de revolucionar el tratamiento del agua. Originaria de Eslovaquia, continuó sus estudios en ingeniería informática en la Universidad de Toronto, donde fundó Xatoms, una startup dedicada a utilizar la inteligencia artificial y la computación cuántica para descubrir moléculas purificadoras de agua, con el objetivo de abordar el persistente problema mundial de la escasez y la contaminación del agua. La empresa de Virgovicova, Xatoms, ha sido reconocida en diversas competencias y ha recibido premios, incluyendo la beca Compute for Climate Fellowship y [...]

Nueva metodología para medir los microplásticos en el agua potable de la UE

  Se necesita alrededor de un litro y medio de agua diariamente para que nuestro cuerpo funcione correctamente. Sin embargo, la presencia de microplásticos en nuestra agua potable plantea incertidumbres sobre sus posibles efectos en la salud humana debido a nuestra limitada comprensión sobre su distribución y efectos. La legislación europea sobre agua potable proporciona herramientas legales para monitorear estos contaminantes emergentes en toda la Unión Europea. El monitoreo de los microplásticos en el suministro de agua es crucial para proteger tanto la salud humana como el medio ambiente. A pesar de ello, medirlos sigue siendo un desafío debido a su [...]

Australia se une al Reino Unido para ofrecer monitoreo de la calidad del agua a gran escala desde el espacio

  El sistema AquaWatch, diseñado por CSIRO y SmartSat CRC en Australia en 2023 para monitorear la calidad del agua, se expande al Reino Unido con el apoyo financiero de las agencias espaciales de ambos países. Esta iniciativa, respaldada por el Fondo Bilateral Internacional de la Agencia Espacial del Reino Unido y la Agencia Espacial Australiana, marca la primera vez que AquaWatch se implementa a escala nacional en otro país. Surrey Satellite Technology Ltd (SSTL) liderará la entrega del proyecto en el Reino Unido, estableciendo un lugar de prueba en Plymouth Sound. AquaWatch integra datos de sensores acuáticos y satelitales para [...]

Nuevo hidrogel elimina los microplásticos del agua

  Los microplásticos plantean una seria amenaza para la salud humana y el medio ambiente al ingresar a nuestro cuerpo a través del agua potable y afectar las formas de vida acuáticas y terrestres, incluso en áreas remotas como los casquetes polares y las fosas oceánicas profundas. Para abordar esta preocupación, investigadores del Instituto Indio de Ciencias han diseñado un hidrogel sostenible capaz de eliminar los microplásticos del agua mediante una red de polímeros entrelazados única que puede unir y degradar los contaminantes mediante irradiación de luz ultravioleta. A diferencia de los intentos anteriores de utilizar membranas filtrantes que pueden obstruirse [...]

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