Salud

Un material 3D descompone el antidepresivo que contamina los cuerpos de agua en todo el mundo

  Científicos brasileños, respaldados por la Agencia FAPESP, han desarrollado una estrategia para producir un material a base de óxido de zinc (ZnO) capaz de degradar eficientemente la sertralina, un antidepresivo considerado un contaminante emergente en las aguas subterráneas. El estudio, realizado por el Centro de Desarrollo de Materiales Funcionales (CDMF), la Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria (EMBRAPA) y universidades federales, utilizó una síntesis solvotérmica asistida por microondas para crear fotocatalizadores jerárquicos de ZnO 3D. Estos fotocatalizadores demostraron ser eficaces en la degradación de la sertralina en tan solo diez minutos, conservando su rendimiento a lo largo de cinco ciclos de [...]

La secuenciación genética descubre una fuente inesperada de patógenos en las aguas de las inundaciones

  Un estudio publicado en la revista Geohealth revela que, contrariamente a la creencia previa, los ríos y arroyos locales, y no las granjas porcinas, fueron la principal fuente de contaminación por Salmonella enterica en la costa de Carolina del Norte después del huracán Florence en 2018. La investigación, liderada por la profesora de ingeniería civil y ambiental Helen Nguyen y el estudiante graduado Yuqing Mao, utiliza métodos genéticos para rastrear la presencia y el origen de la bacteria a partir de muestras ambientales de la costa de Carolina del Norte. Estos hallazgos son de gran importancia para el control de [...]

El BAfD y el AGTF movilizan 250 millones de dólares para mejorar el acceso al agua y al saneamiento

  El Consejo de Administración del Grupo del Banco Africano de Desarrollo aprobó préstamos de casi 250 millones de dólares a Ruanda el 1 de diciembre de 2023. Estos fondos se destinarán al Programa de Transformación de Abastecimiento Sostenible de Agua y Saneamiento en su Fase I, con un préstamo de USD 199.5 millones del Banco y otro de USD 50 millones del Africa Growing Together Fund (AGTF). El gobierno de Ruanda contribuirá con 24.7 millones de dólares al programa, que se ejecutará de enero de 2024 a diciembre de 2029. El objetivo principal del programa es mejorar el acceso de [...]

La EPA propone una norma para reemplazar todas las tuberías de agua con plomo en EE. UU. en un plazo de 10 años

  La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) ha anunciado una propuesta para fortalecer su Norma sobre plomo y cobre, con el objetivo de que los sistemas de agua en todo el país reemplacen las líneas de servicio de plomo en un plazo de 10 años. Esta medida es parte de la iniciativa del presidente Biden para eliminar todas las líneas de plomo en Estados Unidos, priorizando la protección de niños y comunidades vulnerables. La EPA también propone reducir el nivel de acción sobre el plomo y mejorar los protocolos de muestreo utilizados por los sistemas de agua, avanzando [...]

Tecnologías bioelectroquímicas para eliminar amonio del agua

  El amonio (NH4+) es un contaminante presente en todo tipo de aguas, hecho que ocasiona múltiples problemas medioambientales y de salud. Actualmente, existen diversas tecnologías en el mercado para eliminar amonio, pero todas consumen mucha energía y, consecuentemente, son muy caras. Las tecnologías electromicrobianas (en inglés, METs) utilizan microorganismos electro-activos y son una alternativa biotecnológica de bajo consumo energético para convertir el amonio en nitrógeno gas (N2). Sin embargo, todavía se debe realizar investigación y desarrollo industrial para lograr resultados competitivos a escala real. La tesis doctoral “Bioelectrochemical systems for ammonium removal in contaminated water” de Miguel Osset Álvarez tiene como objetivo contribuir al [...]

El papel higiénico es una fuente inesperada de PFAS en las aguas residuales

  Las aguas residuales pueden proporcionar pistas sobre el estado de enfermedades infecciosas de una comunidad, e incluso sobre el uso de medicamentos ilícitos y con receta. Pero analizar las aguas residuales también proporciona información sobre compuestos persistentes y potencialmente dañinos, como las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS), que se liberan al medio ambiente. Ahora, los investigadores en  Environmental Science & Technology Letters de ACS  informan sobre una fuente inesperada de estas sustancias en los sistemas de aguas residuales: el papel higiénico. Se han detectado PFAS en muchos productos de cuidado personal, como  cosméticos y productos de limpieza, que las personas usan todos los [...]

El sector de las aguas residuales emite casi el doble de metano de lo que se pensaba anteriormente

  Las plantas de tratamiento de aguas residuales municipales emiten casi el doble de metano a la atmósfera de lo que los científicos creían anteriormente, según una nueva investigación de la Universidad de Princeton. Y dado que el metano calienta el planeta 80 veces más que el dióxido de carbono, esto podría ser un gran problema. "El sector de la depuración de aguas residuales es una de las fuentes antropogénicas de metano más grandes del mundo", dijo Mark Zondlo, profesor de ingeniería civil y ambiental y profesor asociado en el Centro Andlinger para la Energía y el Medio Ambiente. "A medida que [...]

La contaminación de las aguas costeras se transfiere al aire en aerosoles marinos

  Un nuevo estudio dirigido por la Institución Scripps de Oceanografía de UC San Diego confirma que la contaminación en las aguas costeras se transfiere a la atmósfera en forma de aerosoles marinos, afectando a bañistas, surfistas y nadadores. Las precipitaciones a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México han complicado el tratamiento de las aguas residuales y han provocado que las aguas residuales sin tratar se desvíen hacia el río Tijuana, donde desembocan en el océano al sur de Imperial Beach. Durante décadas, esta afluencia de agua contaminada ha contribuido a la contaminación crónica de las aguas [...]

¿Nos estamos medicando sin saberlo a través del agua y los alimentos?

  El consumo mundial de fármacos ha ido en aumento durante la última década. Entre 2000 y 2019, el uso de medicamentos para reducir el colesterol casi se cuadruplicó en los países de la OCDE, el uso de antidepresivos y antidiabéticos se duplicó y el uso de antihipertensivos aumentó en un 65 %. Solo en España, se vendieron cerca de 817 millones medicamentos sujetos a prescripción médica en los primeros nueve meses de 2022. Una porción del fármaco o principio activo que ingerimos es excretada por nuestro cuerpo en la orina o las heces, ya sea intacta o convertida en metabolitos. [...]

Método magnético para limpiar agua contaminada con PFAS

  Investigadores de la Universidad de Queensland han sido pioneros en idear una técnica simple, rápida y efectiva para eliminar los químicos PFAS del agua. Usando un imán y un elemento de absorción reutilizable que desarrollaron, el químico de polímeros Dr. Cheng Zhang y el candidato a doctorado Xiao Tan del Instituto Australiano de Bioingeniería y Nanotecnología, han eliminado el 95 por ciento de las sustancias perfluoroalquiladas y polifluoroalquiladas (PFAS) de una pequeña cantidad de contaminantes en el agua en menos de un minuto. Las sustancias PFAS son compuestos sintéticos utilizados en la industria y los productos de consumo desde la [...]

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